国外科学家发现决定植物种子大小的关键基因

人气 1002   2009-12-21 10:10

来自英国诺维奇约翰英纳斯中心和德国弗莱堡大学的科学家发现了决定植物种子的大小的基因,这可能导致改良作物新方法的诞生。

在现代农业中提高作物种子或籽粒大小在作物改良中很关键。随着世界人口的增长,进一步提高作物产量是农业研究的主要目标。

在生物技术和生物科学研究理事会(BBSRC)的资金支持下,Michael Lenhard发现了在模型植物拟南芥中决定整体种子大小的基因,目前正在研究可用于作物的改良的办法。

美国国家科学院院刊发表了约翰英纳斯中心研究小组的新发现,表明该基因以生长中的种子为基础起作用,它产生一个尚未确定的动态生长信号决定最终的种子大小。如果该基因处于关闭状态,就生产小种子;如果这种基因被打开,就产生体积和重量都大三分之一的种子。

这是第一次观察到的这样的种子大小的相互影响,这个基因在植物发展中非常重要。在这项研究应用于作物之前还需要做很多的工作。在实验植物中使种子增大的效果之一是减少了生产的种子总数,所以没有整体产量的增加。与此同时,科学家们却注意到较大种子相对含油量的增加,因此目前正在调查在这种油料种子中改变基因产生的影响。

解开这个基因在确定种子大小方面所起作用之迷,对增加作物产量,确保粮食安全有重要意义。

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